Целительные свойства берёзы

Благодаря тёмным полоскам и чёрточкам белая берёза без труда способна переносить как жару, так и холод. Когда становится слишком жарко, они открываются и пропускают внутрь растения воздух, в морозы, наоборот, плотно закрываются и не дают замёрзнуть. Жизнестойкость дерева до сих пор удивляет учёных: после того, как её ветви несколько раз вынимали из морозильной камеры, температура внутри которой составляла -273°С, они оттаивали и оживали.

Самое известное дерево России

Берёзу относят к роду листопадных деревьев и кустарников семейства берёзовых, в состав которого входит около 120 видов. Шестьдесят пять видов растут в России. Дерево широко распространено по всему Северному полушарию, а потому его можно увидеть не только в Евразии, но и на территории Северной Америки, в тёплых странах с песчаным грунтом и даже за полярным кругом.

Такой широкий ареал распространения объясняется тем, что белая берёза нетребовательна, великолепно переносит как жару, так и вечную мерзлоту, приживается на любой почве. Растения эти, правда, светолюбивы, но среди них есть немало теневыносливых деревьев.

Народ назвал дерево «белая берёза» неслучайно: цвету, так ярко выделяющему ствол берёзы среди листопадных растений, она обязана органическому красителю бетулину, в котором содержится большое количество ионов серебра, обладающих антимикробным действием (по этой причине микробов возле растений немного, а лекарства и изделия из него обладают лечебным действием). Соответственно, и в грунте берёзовой рощи число этого химического элемента больше, чем в землях смешанного леса.

Правда, кора берёзы белого цвета не у каждого вида: у некоторых растений она может быть желтоватой, розоватой, бурого тона, а также серой, коричневой и даже чёрной.

Описание

По своим описаниям большинство видов имеют высоту от 30 до 45 метров, хотя нередко встречаются и совсем небольшие экземпляры: высота самого маленького дерева в мире составляет от одного до полутора метров, а некоторые кустарники и вовсе стелются по земле. Как только дерево прорастает, в первые годы оно растёт чрезвычайно медленно, но чем старше становится, тем скорость роста увеличивается.

Корни берёзы мощные и в зависимости от типа грунта либо поверхностные, либо уходят под углом глубоко в землю. Берёза весной обладает очень высокой влажностью: внутри растения начинается усиленное движение сока, когда питательные вещества из грунта по корням устремляются вверх.

Многие люди в это время собирают сок растения: делают надрезы, через которых жидкость устремляется наружу и способна вытекать несколько недель (рослое дерево за сутки может дать около ведра сока). В результате этого белая берёза сильно истощается, а внутрь неё через раны попадают вирусы, которые могут оказаться причиной гибели растения. Поэтому после сбора сока кору нужно обязательно замазать глиной или смолой.

Листья берёзы очерёдные (расположены по спирали, при этом от каждого узла стебля уходит по одному листу), цельные, по краю зубчатые, гладкие, имеют длину около семи и ширину – четырёх сантиметров. Весной молодые листья клейкие, затем эта способность понемногу теряется. Береза осенью листву скидывает, перед тем как опасть, листья берёзы желтеют.

Древесина

Белая берёза имеет прочную, плотную светлую древесину с небольшим розовым или желтоватым оттенком. Рисунок на ней слабовыраженный, волнистый, годичные кольца почти не просматриваются, характерны красноватые, хаотично разбросанные пятна. Одну из самых красивых древесин имеет карельская берёза – невысокое растение, которое имеет сильно деформированный ствол в форме шарообразных вздутий и бугорков.

Раньше карельская берёза считалась отдельным видом, но сейчас биологи пришли к выводу, что она является бородавчатой (повислой) берёзой, ствол которой при определённых условиях деформируется. Потому и век дерева недолог: живёт карельская берёза около сорока лет (некоторые виды доживают до ста восьмидесяти), а потому вырасти не успевает, и её высота составляет около двадцати пяти метров.

Прославилась карельская берёза, своей напоминающей мрамор текстуре, и цвету: коричневые пятна на золотистом фоне (благодаря своим свойствам из неё издавна изготавливают дорогие изделия: мебель, декоративные подделки, сувениры).Учёные до сих пор не пришли к одному мнению о причинах появления такого удивительного узора. Среди основных предположений, почему карельская берёза обладает узорчатой древесиной, выдвигают такие версии, как:

  • нарушение минерального питания;
  • вирусная инфекция;
  • наследственное заболевание.

Несмотря на то, что при скрещивании двух растений этого вида свою удивительную структуру карельская берёза передаёт по наследству, декоративные признаки полностью переходят далеко не всегда, а определить, будет ли древесина иметь узор, можно не раньше, чем через пять лет.

Особую ценность карельская берёза имеет ещё и потому, что встречается очень редко, а потому стоимость её превышает 1.5 тыс. долларов, а продаётся не кубометрами, а на вес, килограммами.

Цветение

Все виды берёз – растения однодомные (обладают цветками одного пола, что имеют и пестики, и тычинки), цветение происходит весной, пыльца берёзы переносится ветром.

Сначала в сложных соцветиях (сережках берёзы) летом появляются по два-три мужских цветка длиной до четырех сантиметров. Состоят они из огромного количества сросшихся с основным стержнем стебельчатой формы щитовидных чешуек. Пластинки эти ближе кверху расширяются, внизу имеют две маленькие чешуйки, каждая из которых с внутренней стороны имеет три цветка, где находятся тычинки.

Снаружи мужская серёжка покрыта смолистым веществом, что не даёт влаге проникнуть внутрь и позволяет спокойно перезимовать. Берёза весной просыпается, мужская серёжка удлиняется, чешуйки цветка раскрываются и появляются тычинки, из которых во все стороны происходит пыление берёзы. После этого мужские серёжки, которые до этого были абсолютно прямыми, наклоняются и повисают.

Женские серёжки берёзы не такие заметные: они намного мельче, тоньше, невзрачнее, похожи на зеленоватого цвета небольшие мышиные хвостики. Развиваются из прошлогодних боковых почек и всегда находятся сбоку ветки. Распускаются вместе с мужскими серёжками и во время цветения содержат большое количество цветов, внутри которых находятся по две семяпочки.

Пыление берёзы происходит при помощи ветра, когда пыльца берёзы попадает на цветок, одна семяпочка засыхает, а вторая развивается: женская серёжка начинает удлиняться и за счёт увеличения размеров чешуек начинает напоминать продолговатую шишку, что осыпается после того, как в них созревают плоды.

Семена, опав с дерева (поскольку они очень лёгкие, ветер способен их унести на сто метров от материнского дерева), способны сразу начинать прорастать, а если условия неблагоприятные, переходят в состояние покоя и при случае могут проклюнуться на протяжении нескольких лет.

Лечебные характеристики дерева

Белая берёза издавна славится своими целительными свойствами, а различные части растения (древесина, кора, сок, почки, листья) люди себе на благо научились использовать давно. Причём применяют как в медицине, так и в других сферах деятельности.
Лечебные свойства берёзы трудно переоценить: кора и ветки берёзы содержат бетулин, что окрашивает их в белый цвет и содержит высокий процент серебра. Бетулин, попадая в кровь, улучшает работу печени, уменьшает боль в суставах.

Сок берёзы, отвары укрепляют иммунитет, да и само растение благоприятно действует на здоровье. Учёные установили, что обитающие возле берёзовой рощи люди, намного реже подвержены простудными заболеваниями, так как выделяемые деревом летучие фитонциды подавляют рост и развитие бактерий. Поэтому изделия, где использована ветка берёзы, особо ценны. Например, изготовленные веники под влиянием горячего воздуха выделяют фитонциды, которые стерилизуют воздух и наполняют его антисептиками.

В своих почках белая берёза содержит около пяти процентов эфирного масла, аскорбиновую кислоту, высшие жирные кислоты, разные смолистые вещества. Лечебные свойства имеют листья берёзы, где содержатся ещё и дубильные вещества, а также фламаноиды, улучшающие эластичность кровеносных сосудов и предотвращающие склеротические заболевания.

Из коры растения получают дёготь, который издавна применяют в медицине как антисептическое средство. Из верхнего слоя коры дерева, бересты, которая обладает высокой прочностью, получают великолепный материал для различных поделок: корзинок, лаптей, различной кухонной утвари. Народы Дальнего Востока изготавливали из неё лодки, а на Руси она служила бумагой (берестяная грамота): писцы писали по ней писалами, острыми костяными палочками.

Целительные свойства берёзы
Наверх