Сахара – самая большая пустыня планеты

Около десяти тысяч лет назад территория, где сейчас находится самая большая пустыня нашей планеты, Сахара, была покрыта травой, низким кустарником и была густо заселена. После того, что наша планета несколько изменила наклон своей оси, климат стал постепенно меняться, стало жарко, дожди прекратились – и многие представители животного мира покинули образовавшуюся пустыню.

Самая большая пустыня планеты

Сахара (в пер. с арабского – «пустыня») является самой крупной пустыней нашей планеты, что находится на севере Африки и расположена на территории десяти государств. На географической карте её можно обнаружить по следующим координатам: 23° 4′ 47.03″ с. ш., 12° 36′ 44.3″ в. д.
Пустыня Сахара
Занимает Сахара около тридцати процентов африканского континента, а её площадь составляет около 9 млн. км2:

  • С востока на запад протяжённость пустыни составляет 4800 км: начинается Сахара у берегов Атлантического океана и заканчивается у побережья Красного моря.
  • Протяжённость Сахары с юга на север колеблется от 800 до 1200 км. Начинается пустыня на севере материка у побережья Средиземного моря и Атласских гор, южная граница ограничивается 16° с. ш., в районе малоподвижных древних дюн, к югу от которых начинается тропическая саванна Сахель, переходная территория между пустыней и плодородными почвами Судана.

Когда точно на территории африканского материка была сформирована пустыня Сахара, учёные единого мнения не имеют: раньше её возраст оценивали в 5,5 тысяч лет, затем – в четыре, недавно стали склоняться к мысли, что она ещё моложе, а её земли стали пустынными лишь около трёх тысяч лет назад.

Расположена пустыня на северо-западе стабильной древней Африканской платформы, поэтому содрогание грунта в настоящее время наблюдается редко. В центре платформы с запада на восток рельеф поднимается: одними из самых крупных высокогорных регионов пустыни являются плато Ахаггар и Тибести, где в отличие от остальных регионов Сахары почти ежегодно ненадолго выпадает снег.

С северной и южной части поднятий – прогибы платформы, где в прежние времена находилось море, а потому для грунта характерно наличие морских осадочных пород. На юге пустыни прогиб платформы привёл к образованию крупных озёр, которые являются основными поставщиками пресной воды своего региона. Прежде всего, речь идёт об озере Чад и группе озёр Унианга.
Пустыня Сахара
Пески занимают лишь четвёртую часть Сахары, при этом толщина песчаного слоя составляет около 150 метров. Преобладают каменистый грунт: он занимают около 70% площади пустыни, оставшаяся часть – это вулканические горы, а также галечный и песчано-галечный грунт.

Также здесь находится немало водоносных горизонтов (осадочные породы с разной степенью водопроницаемости, трещины и пустоты которых заполнены водами), являющиеся основными поставщиками воды к оазисам.

Иногда в пустыне встречаются и плодородные земли – в основном возле оазисов, что берут воду из подземных рек и водоёмов, вода которых за счёт собственного давления смогла достичь земли.

На карте Африки Сахара поделена на несколько регионов:

  • Западная Сахара – расположена на северо-западе Африки, для территории характерны приморские низменности, что переходят в возвышенные цокольные равнины и плато.
  • Центральное нагорье Ахаггар – на карте находится на юге Алжира, самой высокой точкой является гора Тахат высотой в 2918 метров, поэтому зимой тут нередко выпадает снег.
  • Горное плато Тибести – расположено в центре пустыни, на севере государства Чад и частично на юге Ливии. Наивысшей точкой плато является вулкан Эми-Куси высотой почти 3,5 км, на вершине которого ежегодно выпадает снег.
  • Пустыня Тенере – находится на юге центральной части Сахары. Являет собой песчаную равнину площадью около 400 тыс. км2, что расположена в северо-восточной части Нигера и на западе Чада.
  • Ливийская пустыня – на карте Африки она расположена на севере и является самым засушливым регионом пустыни.

Климат

Сахара является самым жарким и горячим местом нашей планеты: с ней не сравнится даже самая сухая пустыня в мире, Атакама, что находится в Южной Америке.

Погода летом здесь чрезвычайно жаркая: температурные показатели воздуха в это время нередко превышают 57°С, а пески раскаляются до 80°С.  При этом пустыня Сахара является одним из немногих мест нашей планеты, где испарение значительно превышает число выпавших осадков (за исключением узких прибрежных полос). Тогда как средние показатели выпавших осадков составляют лишь 100 мм (при этом в центре их может не быть несколько лет подряд), испаряется – от 2 до 5 тыс. мм влаги.

Условно Сахару можно поделить на две климатических зоны, северную (субтропическую) и южную (тропическую):

Для северной части пустыни характерно жаркое лето (до 58°С) и холодные зимы (особенно холодная погода в горах, где температура может опуститься до -18 °С). Годовая норма осадков составляет 80 мм, дождливая погода здесь с декабря по март и в августе, при этом нередки грозы и даже сильные кратковременные наводнения. Зимой на высокогорных плато Ахаггар и Тибести почти каждый год ненадолго выпадает снег.

Для юга характерны мягкие зимы, а по окончании жаркого и засушливого периода выпадают дожди. В горных регионах осадков немного, и они идут равномерно на протяжении целого года. В низинах дожди выпадают летом, часто сопровождаются грозами, за год выпадает около 130 мм осадков. На западе, возле побережья Атлантического океана, более высокая влажность, чем на остальной территории Сахары, здесь нередко бывают туманы.

Разница между дневными и ночными показателями температуры воздуха в Сахаре нередко составляет около сорока градусов: средняя температура в центре пустыни в июле составляет 35 °С, тогда как ночью температурные показатели воздуха опускаются до +10 или +15°С. Погода здесь тёплая и зимой: температура самого холодного месяца в году равна +10°С (поэтому снег – явление чрезвычайно редкое).

На климат Сахары очень сильно влияют постоянно дующие сильные ветра, особенно на севере пустыни (лишь 20 дней в году безветренны). Дуют ветра в основном с севера на восток: движение влажных воздушных масс средиземноморского воздуха останавливает горный хребет Атласских гор.

Что касается воздушных потоков, что движутся с юга, когда они достигают центральной части пустыни, влажность успевают растерять.Поэтому ветра в северной части пустыни обладают особо разрушительной силой. Движутся они со скоростью около 50 м/с и, поднимая пыль, песок, мелкие камни на высоту, превышающую тысячу метров, вызывают смерчи и сильнейшие песчаные бури, нередко перемещая при этом дюны.
Пустыня Сахара

Водные ресурсы

Единственной рекой Северной Африки, которая проходит через восточную часть Сахары по направлению к Средиземному морю является Нил, протяжённость которого составляет 6852 км (река является второй по длине после Амазонки, и протекает по Южной Америке).

Поскольку по мере продвижения по пустыне немалая часть воды испаряется, немаловажную роль играют два его притока, Белый и Голубой Нил, которые вливаются в него на юго-востоке пустыни (на карте они очень хорошо различимы). В 60-хх годах прошлого столетия между Египтом и Суданом было создано водохранилище Насер, общая площадь которого превышает 5 тыс. км2.

На юге Сахары несколько речных потоков впадают в озеро Чад, площадь которого колеблется от 27 до 50 тыс. км2 (в зависимости от осадков в регионе), после чего часть воды покидает озеро – и вода продолжает течь в северо-восточном направлении, пополняя при этом водоразделы.

На юго-западе протекает река Нигер, впадающая в Гвинейский залив Атлантического океана. Река эта интересна тем, что начинаясь почти возле океана, в 240 км от побережья, она течёт в противоположную сторону, в Сахару, после чего круто поворачивает направо и продолжает свой путь в юго-восточном направлении (форма реки, если смотреть на карту Африки, напоминает бумеранг).


В северную часть пустыни вода поступает с ручьями вади, временных водных потоков, что появляются после ливней и стекают вниз с гор. Также вади питают грунт пустыни в её центральной части. Немало дождевой воды находится в дюнах: оказавшись в песке, вода просачивается и по склонам, стекает вниз. Под песками пустыни находятся огромные бассейны подземных вод, благодаря которым образуются оазисы (особенно много их на севере Сахары, тогда как на юге водоносные разделы расположены глубже).

Ещё одним источником воды в самой большой пустыне планеты является расположенные на окраинах и в горных массивах реликтовые озера (остатки бывших морей), часто заболоченные и солёные, хоть нередко среди них встречаются и пресные (например, вода большинства озёр группы Унианга).

Флора

Растительности в Сахаре немного – в основном это кустарники, травы и деревья, что растут возле естественного водоёма, вдоль вади или в высотных регионах, среди них оливы, кипарис, финики, тимьян, цитрусовые.

В районах, территория которых водой обеспечена мало, встречаются лишь те виды растительности, что хорошо переносят засуху. В каменистых массивах, в местах скоплениях песков растений вовсе нет.

Фауна

В пустыне обитает почти 4 тыс. представителей животного мира, большая часть которых являются беспозвоночными. Обитают животные пустыни Сахара в основном недалеко от воды (в засушливых районах практически не встречаются) и ведут ночной образ жизни.

Большая часть животных – это вараны, кобры, ящерицы, хамелеоны, улитки. В водоёмах водятся крокодилы, лягушки, ракообразные. Млекопитающих насчитывается около шестидесяти видов, среди них – гепард, пятнистая гиена, песчаная лисица, мангусты.

В Сахаре обитает около 300 видов птиц, 50% из них – перелётные. Это прежде всего страусы, африканский филин, трубастый и пустынный вороны и другие.

Пустыня и люди

Несмотря на огромную площадь, пустыня мало обитаема: здесь живёт лишь 2,5 млн. человек. Некоторые народы ведут кочевой образ жизни, но большинство предпочитает осесть. Селятся люди лишь возле оазисов, а также в долинах рек Нил и Нигер, где для того, чтобы выжить самому и прокормить скот, достаточно воды и растительности. При этом над рыбалкой и охотой преобладает разведение крупного рогатого скота: коз и овец.

Рейтинг статьи:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Автор: Юлия Ткач


Комментарии пользователей: