Атакама – самая сухая пустыня в мире

Самые древние мумии человека ученые обнаружили в пустыне Атакама: они старше египетских аналогов на четыре тысячелетия. Крайняя засуха и отсутствие бактерий способствовало отличному сохранению этих экземпляров. Если говорить о цифрах, то самая древняя мумия Египта датируется 3 тыс. г. до н.э., тогда как возраст атакамской мумии превышает 9 тыс. лет.

Как выглядит Атакама

Согласно исследованиям НАСА, Атакама, расположенная на территории Чили – самая сухая и холодная пустыня в мире. Некоторые климатические станции в этом регионе никогда не отмечали появление дождя. В центральном секторе пустыни периоды полностью без дождей нередко достигают четырех лет. Сильных дождевых осадков в Атакаме не было с 1570 по 1971 годы.

пустыня Атакама

Вместо почвы в Атакаме высохшая и растрескавшаяся от жари корка, которая является мертвой зоной для любой растительности. Она полностью лишена влаги и питательных веществ. Образцы грунта в пустыне очень похожи на образцы почвы, взятые с поверхности Марса. Поэтому здесь нередко проходят испытания космической техники, отправляемой на красную планету.

Самая сухая часть Атакамы – Лунная долина, названная так благодаря рельефу, который напоминает кадры, сделанные на поверхности Луны. Здесь испытывали марсоходы, снимали один из эпизодов Звездных войн.

В Атакаме есть и живописные регионы. Эта территория расположена ближе к Альпам, нагорье Антиплоно. В январе и феврале дожди здесь случаются часто, поэтому растет немало растений и обитает много животных. Также расположено гейзерное поле Эль Татио, третье по величине в мире.

География

Длина Атакамы – около 1 тыс. км, при этом границы пустыни четко не очерчены. Главная часть пустыни расположена между южным поворотом реки Лоа и горами, разделяющими бассейн рек Саладо и Копьяпо. На севере пустыня упирается в границу Перу.

Если смотреть на карту, то находится пустыня между Тихим океаном и Андами Южной Америки. Состоит в основном из высохших соляных бассейнов, что размещаются у подножия прибрежных гор на западе, и наносов горной породы у основания Анд на востоке. Местами горная порода покрыта песчаными дюнами, но гораздо чаще галькой и гравием.

пустыня Атакама

Высота прибрежной горной цепи местами достигает 1,5 км, отдельные пики – 2 км. Горы резко заканчиваются возле моря прибрежными утесами и валунами. Высота некоторых из них составляет 0,5 км. Таким образом, эти прибрежные горы сильно затрудняют сообщение портов между внешней и внутренней частью страны.

Основной частью пустыни является равнина Тамаругаль, расположенная на высоте 900 м над у.м. Дальше к востоку, возле западных окраин Анд, находится множество вулканических холмов, высота которых иногда достигает 5 тыс. м. Вдоль северо-восточной границы Чили с Аргентиной и Боливией протянулось плато Атакама, достигающее высоты четырех километров.

Характеристика региона

Пустыня Атакама является одним из самых засушливых мест в мире благодаря обвалам и осыпям горных пород, которым способствуют повышенное давление этого региона. Осадки отсутствуют по причине того, что облака, идущие с востока, упираются в Анды, и проливают дождь на джунгли, расположенные с другой стороны гор.

В прибрежной области сухость вызвана воздействием течения Гумбольдта. Оно характеризуется движением холодной воды, поднимающейся из глубин океана. В результате на поверхности океана происходит температурная инверсия. Холодный воздух остается на уровне моря, а теплый поднимается вверх. Это создает условия для образования тумана и слоистых облаков, но не дождя. Дожди выпадают только тогда, когда сильные южные атмосферные фронты разбиваются о горный рельеф. Среднее значение осадков в некоторых областях Атакамы составляет около 1 мм в год. В некоторых местах дождь не был зафиксирован.

пустыня Атакама

Поэтому температура в пустыне Атакама довольно низкая, по сравнению с другими регионами, расположенными на этой же широте. Средняя летняя температура обычно составляет 19°С. Днем воздух в пустыне может прогреваться до 40°C, а ночью опускаться до 5°С.

Интересно, что хотя здесь самый засушливый климат на планете, а днем – колоссальная жара, на верхушках гор виднеется снег. Это возможно благодаря высоте гор, где температура значительно не повышается.

Еще одна особенность Атакамы – это одно из мест на земном шаре, где больше 300 дней в году абсолютно чистое небо. Это создает идеальные условия для астрономических обсерваторий. В последние годы в Атакаме появился самый большой в мире телескоп, ALMA, в работе которого задействовано 66 радиотелескопов.

Немного истории

Условия проживания в пустыне Атакама очень тяжелы. Здесь обитает около 1 млн. чел. Коренные обитатели пустыни Атакама – индейцы из племени атакаменьос. Их потомки живут здесь и до сих пор, выращивая различные сельскохозяйственные культуры и занимаясь разведением лам и альпак.

В течение большей части XIX ст. пустыня Атакама была объектом конфликтов между Чили, Боливией и Перу, в основном из-за наличия минеральных ресурсов. Пустыня богата залежами нитрата калия.

Раньше большая часть территории принадлежала Боливии и Перу, но горнодобывающая промышленность контролировалась Чили. В контроле Чили над горнодобывающей промышленностью Атакамы была заинтересована Великобритания, поддерживающая правительство Чили.

После победы Чили в тихоокеанской войне (1879-1883) был подписан Анконский договор (1883), согласно которому Чили было передано в постоянное пользование сектора горнодобывающей промышленности, ранее принадлежавшие Перу и Боливии. Согласно этому документу Боливия потеряла все владения на тихоокеанском побережье.

Пустыня Атакама оставалась главным источником богатства Чили до первой мировой войны, страна имела мировую монополию на производство нитрата калия. Налоги на экспорт этого сырья составляли более половины доходов правительства Чили. Появилось немало морских портов, а железные дороги пронизали горные барьеры, которые стояли на пути ко внутренней части страны.

Развитие химических технологий и методов искусственного получения азота сократили рынок чилийского нитрата калия с мировых до местных масштабов. В настоящее время остатками былой горной добычи в Чили является сера, основные запасы которой расположены в высоких Кордильерах. Главными источниками богатства для Чили являются медные рудники в Чукикамата в бассейне реки Калама.

Рейтинг статьи:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Автор: Юлия Ткач


Комментарии пользователей: