Гранд каньон – один из глубочайших каньонов мира

В середине прошлого века самолёты, пролетая над Большим каньоном, дабы пассажиры могли полюбоваться одним из интереснейших пейзажей нашей планеты, нередко совершали несколько «восьмёрок» с левым или правым креном (подобные трюки опасны тем, что пилоты попросту не замечали приближения другого самолёта и едва избегали крушения). Это продолжалось до тех пор, пока летом 1956 года при очередном вираже не столкнулось два самолёта. Тогда погибло почти 130 человек – и это была первая масштабная авиакатастрофа в мире.

Как выглядит Великий каньон

Находится Гранд каньон в Аризоне, на юго-западе Соединённых Штатов Америки и входит в состав Национального парка Гранд-Каньон. На географической карте его можно обнаружить по следующим координатам: 36° 5′ 26″ с. ш., 113° 14′ 23″ з. д.
Гранд каньон
Великий каньон в США интересен тем, что является одним из наиболее глубоких ущелий нашего мира, на дне которого протекает река, находятся озёра, водопады, причудливой формы утёсы с пещерами. Интересно, что внизу ширина ущелья значительно уже, чем на уровне плато, следовательно, стены его идут под уклоном:

  • Длина – почти 500 км;
  • Глубина – 1,8 км;
  • Максимальная ширина на поверхности плато – 29 км, минимальная – 6 км;
  • Максимальная ширина внизу ущелья – менее километра.

Основной достопримечательностью каньона Аризоны являются его утёсы, которые в результате выветривания, оползней, осадков и других эрозийных процессов приобрели уникальную, причудливую и неповторимую форму, напоминая своим видом пирамиды, пагоды, крепости, стены (они даже получили собственные названия – трон Вотана, храм Вишну храм Шивы и т.п.).

Утёсы, скалы, пещеры, а также стены каньона, однотонностью не отличаются, поскольку сложены из осадочных пород разного типа. Поэтому тона коричневого, жёлтого, розового, красного и бурого цветов постоянно чередуются друг с другом, рассказывая о жизни нашей планеты за последние полтора миллиарда лет.

Формирование каньона

Великий каньон в США был сформирован рекой Колорадо после того, как 65 млн. лет тому назад плато Колорадо, по которому она протекала, начало подниматься. Процесс происходил настолько неравномерно, что его высота в настоящее время колеблется от 1,5 до 3,4 км над у. м. Это привело к изменению угла наклона реки, из-за чего увеличилась не только скорость её течения (около 20 км/ч), но и улучшилась возможность разрушать грунт, по которому она течёт.


Сначала Колорадо размыло пласт известняка, затем добралось до слоёв, что находятся под ним – песчаников, сланцев, гранита, сформировав Гранд Каньон. Чтобы создать ущелье такого масштаба, реке понадобилось немало времени: свой теперешний вид оно приобрело около 6-5 млн. лет назад.

Действовала река не одна, разрушать грунт ей помогали камни и песок, которые она или приносила с плато, или же подбирала по мере «работы» над ущельем. Надо заметить, что процесс эрозии не остановился до сих пор – и Гранд каньон продолжает постепенно увеличиваться в размерах. Правда, происходит это намного медленнее: разрушать гранит, что находится на дне этого природного образования, намного труднее, чем осадочные породы (ежегодно пласт гранита уменьшается на 1/4 мм).

Климат

Для Гранд каньона одновременно характерно несколько климатических зон. На дне ущелья климат, и соответственно, ландшафт, близок к климату аризонской пустыни, а потому летом ртутный столбик нередко достигает +40°C, а из растений растут кактусы, агавы, юкки.

Чем ближе к поверхности земли, тем прохладней: в верхней части каньона температура воздуха летом достигает +38°C, зимой опускается до -17°C, поэтому снег в эту пору года – явление нередкое. Соответственно, природа здесь более разнообразна: на более низком уровне растут лиственные деревья, затем хвойные – туи, сосны, можжевельник.


По подсчётам учёных, возле каньона растёт более 1,5 тыс. растений, обитает не менее 350 видов пернатых, около 90 видов млекопитающих, полсотни рептилий, два десятка вида рыб.

Взаимосвязь с человеком

Индейцы, испокон веков живущие на землях Аризоны, о существовании Великого каньона знали издавна: на его склонах были обнаружены многочисленные наскальные рисунки, возраст которых значительно превысил 3 тыс. лет. Белый человек о том, что здесь находится Большой каньон, узнал в середине XVI ст., когда Гарсия Лопес де Карденас прочесывал окрестности в поисках золота. Правда, спуститься на дно тогда не удалось: солдаты, которых он послал, вернулись из-за нехватки питьевой воды.

Второй раз Гранд каньон был обнаружен два столетия спустя испанскими монахами, которые искали путь из Санта-Фе в Калифорнию. А ещё через сто лет к Великому каньону Аризоны была направлена первая научная экспедиция, по результатам которой впервые описали и обозначили на карте США его местонахождение.

Национальный парк

То, что перед ними находится уникальное природное образование, американцы поняли практически сразу, и уже через тринадцать лет, в 1882 году, Бенджамен Гаррисон, будущий Президент США, предложил создать на его месте национальный парк Гранд каньон. Статус такой, правда, местность получила не сразу, но заповедной зоной стала через год.

В начале прошлого века заповедник в Аризоне посетил Теодор Рузвельт, который оказался в таком восторге от каньона, что ущелье получило статус Национального памятника США. И лишь в 1919 году по указу очередного Президента США, Вудро Вильсона, ущелье и местность вокруг него официально получили название «Национальный парк Гранд каньон». Интересно, что в его состав входит не только Большой каньон и ущелья, находящиеся возле него, но и остатки давно разрушенного вулкана Стоун, а также сильно изъеденная эрозией терраса красного песчаника Эспланада.

Сам факт присвоение статуса национального парка стал одним из первых успехов природоохранного движения, поскольку не дал реализоваться планам по возведению на территории заповедной зоны плотины, что могло привести к необратимым последствиям и нанести каньону непоправимый ущерб. А после того как национальный парк Гранд каньон в 1979 оказался объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, ни о каком строительстве на его территории не могло быть и речи.

Рейтинг статьи:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Автор: Юлия Ткач


Комментарии пользователей: