Интересные факты о листопаде

Глядя на кружащие, летящие по ветру листья, напоминающие о приближении суровой, холодной зимы, мало кто задумывается о том, что листопад – явление, характерное не только для умеренных широт, но и для тропиков, где люди о минусовой температуре имеют лишь приблизительное понятие.

Правда, листья опадают здесь не так массово: даже растения одного вида (или даже части дерева) скидывают листву в разное время. Период покоя в тропическом климате нередко длится лишь несколько дней: сбросив старую ненужную листву, дерево за короткий промежуток времени одевается в новый наряд. Опадение листвы зависит не только от внешних, но и внутренних причин. Данное явление крайне необходимо растению для нормальной жизнедеятельности.
Листопад

Почему опадают листья

Листопадом называют естественный процесс отделения листьев от ветвей деревьев или кустарников, который был вызван сезонным изменением климатических условий (похолоданием, засухой), внутренним ритмом развития растений, поражением их вредными насекомыми, болезнями, химикатами или плохо удобренным грунтом. Процесс этот происходит абсолютно у всех растений, в том числе и тех, которые считаются вечнозелёными: их листья опадают постепенно, одновременно замещаясь новыми.

Листва может опадать за раз в определённый период года, как у листопадных деревьев, а может, как у вечнозелёных – постепенно, в течение длительного времени. Стоит заметить, что в тропических лесах растения стоят без листьев обычно лишь несколько дней, тогда как в умеренных широтах этот период может длиться от восьми до девяти месяцев.

Одной из причин того, почему происходит осенний листопад, является подготовка растения к холодному или, наоборот, засушливому периоду года, во время которого в грунте и окружающей среде наблюдается нехватка воды. Например, в замёрзшей почве вода преобразуется в лёд, а потому не может поступать в клетки корней, тогда как с листьев процесс испарения не прекращается. Если растения не скидывали листья, они бы попросту засохли. В тропических широтах перед засухой происходит тот же процесс, разница лишь в том, что воды в грунте в это время вовсе нет.


Осенний листопад для деревьев и кустарников является своеобразной диетой: скидывая листву, растения освобождаются от вредных веществ, которые накопились в листовых пластинах к этому времени. Также нельзя оставить без внимания тот факт, что если бы растения не сбрасывали на зиму листья, на ветвях задерживалось бы большее количество снега, который, сгибая деревья до земли, вызвал бы их гибель.

Процесс опадения

Поскольку мы живём в широтах, где летящие по ветру листья в осеннюю пору являются обычным и абсолютно не вызывающим удивление явлением, мало кто задумывается о том, что процесс, который привёл к этому, довольно сложен, непрост и начинается задолго до того, как мы можем увидеть осенний листопад.

В августе кустарники и деревья начинают готовиться к сбрасыванию листвы. В этот период у основания листьев появляется перегородка (пробковый слой), клетки которого нарушают связь между листовой пластиной и стеблем, постепенно отделяют их друг от друга. Отрывается лист не сразу: некоторое время его удерживают водоносные сосуды, но стоит налететь несильному ветерку, как летящие по ветру листья за короткий период устилают земную поверхность ярким ковром.
Листопад

Изменение окраса

Видимым признаком того, что в жизни растений скоро будут значительные перемены, является пожелтение или покраснение листьев. Происходит это потому, что растениям придают зелёный цвет маленькие хлорофилловые зёрна, в которых раскладывается углекислота. Под влиянием солнечных лучей эти зёрна постоянно распадаются и вновь создаются (без света этот процесс происходить не может). Кроме хлорофилла, в листве существуют пигменты оранжевого и жёлтого цветов (основные среди них – ксантофилл и каротин). В летний период они, замаскированные цветом хлорофилла хоть и присутствуют, но абсолютно не видны.

А вот когда на листе появляется отделяющий слой, образование хлорофилла сначала замедляется, а потом и вовсе останавливается. В результате листовая пластина теряет зелёный цвет, тогда как жёлтые пигменты никуда не пропадают и отчётливо проявляются. Это является причиной того, что в дождливую и пасмурную осень листья зелёными остаются намного дольше, а когда непогоду сменяют ясные солнечные дни (бабье лето), листья за очень короткий промежуток времени приобретают яркие золотистые цвета.

Листья некоторых деревьев становятся багряного цвета, например, клён, осина, бересклет, дикий виноград. Происходит это из-за наличия в растениях растворённого в клеточном соке антоциана. Когда температура воздуха снижается, его количество возрастает и лист приобретает бурый оттенок, чему способствует также тот факт, что в это же время поступление питательных веществ в листовую пластину начинает задерживаться или вовсе прекращается.

Что содержит опавший лист

Опавшие листья содержат большое количество углеводов, который был выработан листовой пластиной во время поглощения углекислоты из воздуха (интересно, что в старых, пожелтевших листьях его больше, чем в молодых). Это означает, что растения, сбрасывая листья, лишают себя питательных веществ, которые не успели перейти на ветви растений. Правда, им это абсолютно не вредит, поскольку они способны без проблем извлечь углеводы из воздуха.


А вот азот, который также содержится в листьях, растения способны усвоить лишь из грунта в виде растворённых солей. Эти соли вместе с другими минеральными веществами поступают в дерево, часть идёт на его питание, тогда как другая часть, оставшаяся, откладывается в листьях. Из-за этого листва к осени оказывается чрезвычайно минерализованной и пропитанной солями. Сбрасывая листву, дерево избавляется от лишних питательных веществ, которые способны причинить ему вред.

Значение листопада для окружающей среды велико: опавшая листва являет собой ценнейшее удобрение, благодаря которому лесной грунт каждый год обогащается перегноем, приобретая важные вещества. Благодаря толстому слою перегнившей листвы почва сильно не промерзает, что позволяет ранним растениям развиваться под снежным покровом, а мелким животным (например, ежам) переждать зиму.

Не удивительно, что отсутствие лесной подстилки негативно отображается на жизни кустарников и деревьев. В этом убедились немцы, когда со свойственной им педантичностью несколько лет подряд, как только начинался осенний листопад, принимались в одном из лесов убирать перегной: в результате такой деятельности прирост растений и грибов упал на одиннадцать процентов.

Почему нельзя сжигать листья

Несмотря на пользу, которую получает природа от опавших листьев, для здоровья и жизни человека они могут быть опасны. Естественно, не тогда, когда жёлтым или багровым ковром укрывают поверхность Земли, или перегнивая, обогащают почву полезными для неё веществами. А в том случае, если в естественный природный процесс вмешивается человек, сжигая опавшие листья: дым от подожжённой листвы особо вреден детям, аллергикам, астматикам, пожилым людям.

Происходит это потому, что листья обладают способностью накапливать не только минералы, но также тяжёлые металлы и токсичные вещества – прежде всего это касается растений, растущих вдоль дороги. При сжигании листвы все содержащиеся в ней вещества возвращаются в атмосферу (окись углерода, сажа, сернистый ангидрид, азот, углеводород).

Также выделяются диоксины, токсические вещества, негативно влияющие на иммунную, эндокринную и сердечно-сосудистую системы человека, способствуя развитию чрезвычайно опасных для жизни раковых заболеваний, вызывают диабет, астму, психические расстройства, понижают иммунитет и т. д. Попытки правительства сохранить экологию оказались неуспешными, так как большинству проще спалить листву, нежели собирать и вывозить в специально отведённые места.

Рейтинг статьи:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Автор: Юлия Ткач


Комментарии пользователей: