Характеристика драгоценных камней

Трудно себе представить, что были времена, когда драгоценные камни практически ничего не стоили, не имели названия, а использовали их нередко с абсолютно примитивными целями (например, кололи ими орехи). А всё потому что извлекаемые из горных пород самоцветы на первоначальном этапе редко когда имеют презентабельный вид: красками удивительной красоты драгоценные камни ослепляют лишь после того, как над ними как следует, поработают ювелиры (сделают огранку, отшлифуют, создадут соответствующее оформление). Сразу после этого самоцветы становятся безумно дорогими, и рука ни у кого уже не поднимается использовать их как орудие труда.
Драгоценные камни

Что собой представляют самоцветы

Драгоценными камнями называются природные химические соединения (минералы), обладающие кристаллической структурой и определённым составом, которые влияют на особенности и вид самоцветов.

Поскольку в природе существует более четырёх тысяч названий самых разнообразных минералов, эксперты сходятся на том, что драгоценным можно считать лишь тот природный кристалл, который отличается красотой и прочностью, а потому пригоден для ювелирной обработки. Причём минералы эти могут быть как бесцветными, так и обладать красивой однотонной окраской, блеском, создавать удивительную игру света и тени, удивлять необычными оптическими эффектами, характеризоваться устойчивостью к изнашиванию, высокой твёрдостью.

Учитывая все эти взаимосвязанные факторы, учёным до сих пор так и не удалось разработать чёткую и однозначную схему деления самоцветов на группы (в каждой стране одни и те же камни нередко относят как к драгоценным или полудрагоценным). Основной список во многих классификациях всё же совпадает: ни у кого не вызывает сомнения, что природные рубины, алмазы, сапфиры, изумруды, александриты и жемчуг являются драгоценными камнями. Например, в России они признаны таковыми на законодательном уровне, а потому все остальные природные ювелирные камни считаются полудрагоценными.

Среди них – гранат, аметист, топаз, малахит, бирюза, агат, нефрит, янтарь: несмотря на то, что после обработки эти минералы становятся прозрачными и приобретают неповторимый блеск, уникальными они не являются и не обладают нужной твёрдостью. Правда, это не мешает ювелирам широко использовать полудрагоценные камни в отделочных работах (малахитовые шкатулки, Янтарная комната в Екатерининском дворце).

Красота самоцветов

Для драгоценных камней прежде всего характерна однотонность (они могут быть как бесцветными, так и иметь определённый цвет). Самоцвет может иметь как «свой», так и «чужой» окрас, который он приобретает из-за примесей других минералов, каким-то образом оказавшиеся в его составе (например, полудрагоценный агат может быть желтоватого оттенка из-за вкрапления гематита и гидроокислов железа).

Также немаловажную роль в оценке самоцвета играет его блеск (уровень преломления лучей, способность камня их отражать) и прозрачность. Кроме того, красоту самоцветам придают оптические эффекты, которые получаются при сочетании блеска, цвета и прозрачности:

  • Астеризм – из середины самоцвета в разные стороны расходятся световые лучики. Такое свойство можно увидеть, когда вдоль рёбер и граней самоцветов наблюдаются вкрапления других минералов (рубин, сапфир);
  • Кошачий глаз – получается за счёт наличия в структуре трубообразных пустот или волокон других кристаллов, придающие самоцвету шёлковый блеск (нефрит, кварц, хризоберилл);
  • Опалесценция – образуется в результате преломления лучей от трёхмерной структуры камня. Это свойство лучше всего выражено у опалов, цвета которого переливаются и искрятся;
  • Иризация – проявляется в виде радужного цветового сияния при ярком освещении, характерен для шпата, кварца, лунных и солнечных камней;
  • Дисперсия – свойство можно увидеть у минералов с высоким преломлением световых лучей (алмаз). В этих самоцветах во время прохождения сквозь кристалл красиво переливаются волны фиолетового и красного тонов.

Драгоценные камни

Износостойкость самоцветов

Чем меньшей прочностью обладает камень, тем он менее ценен: при ювелирной обработке самоцвета очень важно, чтобы его можно было без особых опасений резать, пилить, шлифовать и т. д. Таким образом, по твёрдости самоцветы делят на следующие виды:

  • Мягкие (от 1 до 5) – тальк, известковый шпат, мрамор, оникс;
  • Средние (от 5 до 6,5) – апатит, ортоклаз;
  • Твёрдые (от 6,5 до 7,5) – кварц;
  • Высокотвёрдые (более 7,5) – топаз, сапфир, алмаз.

На качество драгоценных и полудрагоценных камней влияет такое их свойство, как вязкость – способность изменять и восстанавливать форму во время действия на них деформирующихся сил. Самоцветы, обладающие высокой вязкостью (нефрит), легко сохраняют форму, и носить их можно без опасений, что они начнут крошиться, как, например, это могут сделать такие хрупкие полудрагоценные камни, как опал или обсидиан.
Драгоценные камни
Также ювелиры ценят такое свойство камня, как спайность – его способность разбиваться по кристаллографическим пластинам (очень нужное свойство для получения плоской поверхности). Между тем, если эта характеристика выражена слишком сильно, ювелиры с самоцветом предпочитают не связываться: камень может покрыться трещинами и сколами.

Одной из характеристик прочности самоцвета является его чистота или дефектность – отсутствие пустот, трещин, примесей. Стоит учитывать, что абсолютно чистый минерал практически никогда не встречается и всегда содержит следы ранних этапов своего развития. Трещины редко когда украшают самоцвет и всегда понижают его прочность – это касается и дорогостоящих бриллиантов.

Так, самый дорогой драгоценный камень «Куллинан» (название алмаз получил в честь владельца шахты, где его обнаружили) был подарен королю Великобритании Эдуарду VII в начале двадцатого века: он имел 3106 каратов, вес его превышал полкилограмма, а размеры составляли 100х65х50 мм. Поскольку в подаренном алмазе имелись трещины, из него было невозможно сделать один крупный бриллиант, а потому, прежде чем его расколоть, лучший гранильщик того времени Йозеф Ашер изучал его на протяжении нескольких месяцев.

Разбить его получилось не сразу: во время первой попытки сломался нож. А вот второй подход оказался удачней, и Куллинан разделил его на две части (интересно, что после первого точного удара, мастер от перенапряжения потерял сознание). В итоге из камня было изготовлено девять крупных бриллиантов и девяносто шесть мелких драгоценных камней, самый большой из них вставлен в королевский скипетр, а второй по величине украшает корону Британской империи.

Химический состав самоцвета

Внешний вид большинства полудрагоценных и драгоценных камней во многом зависит от химического состава самоцветов. Поскольку все они обладают различными химическими составами и кристаллической структурой (самоцветы ювелирного качества почти всегда имеют упорядоченную решётку кристаллов), их делят на соответствующие группы.
Драгоценные камни
Самым распространённым элементом в составе самоцветов, является кислород, а дальше в порядке убывания, следуют кремний, алюминий и кальций (наиболее многочисленной группой являются силикаты). По химическому составу список полудрагоценных и драгоценных камней выглядит следующим образом:

  • Силикаты – хризолит, гранат, берилл циркон, нефрит;
  • Оксиды – корунд, кварц, опалы, шпинель;
  • Сульфиды – пирит, галенит, сфалерит;
  • Галогениды – флюорит;
  • Самородные элементы – алмаз;
  • Карбонаты – малахит, мраморный оникс;
  • Органические соединения – янтарь, кораллы, жемчуг, гагат.

Интересно, что химические свойства самоцветов одной и той же группы могут изменяться при неизменной кристаллической структуре: камни способны перейти как в драгоценные (рубин трансформируется в розовый сапфир), так и в полудрагоценные виды.

Даже наименьшее колебание в свойствах способно изменить вид драгоценности, например, рубин и сапфир, будучи разновидностями минерала корунда и имеющие одинаковые характеристики, обладают разными цветами – сапфир синий, рубин красный.

Что касается самоцветов, имеющих органическое происхождение, то перед тем, как приобрести свой нынешний вид, они являлись элементом живой природы: жемчуг вырос в раковине устрицы, янтарь является смолой старых деревьев, коралл – скелетом морских беспозвоночных животных, гагат – окаменевшим деревом.

Происхождение

Если раньше считалось, что самый красивый драгоценный камень может сформироваться только в тропиках, геологам удалось доказать ошибочность этого убеждения, обнаружив немало самоцветов в умеренных широтах. Например, в России были найдены такие драгоценные камни, как аквамарины, алмазы, нефриты, топазы, лазуриты, в Японии – коралл, жемчуг, аметист, на Украине – берилл, топаз, в Венгрии – опал.

Почти все драгоценные камни (разумеется, кроме тех, что имеют органическое происхождение) были образованы в горных породах, а потому их подразделяют на метаморфические, магматические и осадочные (среди последних – горный хрусталь, гранат, колумбийские изумруды). Одни драгоценные камни считаются первичными (находятся в месте, где были образованы), другие – вторичными образованиями (сформированные минералы были перенесены реками, морями или ветрами на новое место).

Добыча драгоценных камней во многом зависит от происхождения самоцветов. Драгоценные и полудрагоценные камни, расположенные недалеко от земной поверхности, нередко добывают вручную (особенно это касается стран третьего мира): камни отделяют от породы обыкновенными молотками, зубилами, кирками, иногда используют взрывчатку. Россыпные месторождения, находящиеся в воде, обрабатывают, промывая песок или при помощи драг. А вот чтобы добыть камни, расположенные на большой глубине (например, алмазы), технику все-таки задействуют – вручную здесь не справиться.
Драгоценные камни

Синтетические камни

Ещё каких-то сто лет назад отличить полудрагоценный или драгоценный камень от их стеклянной имитации или поделочного камня было довольно легко: ювелирный камень можно было определить «на глаз» и было непросто обмануть кого-либо. Но, в середине прошлого века наука сделала огромный скачок вперед – и появление синтетических камней, которые ничем не уступали природным драгоценным камням, сделало самоцветы доступными для широких масс населения.

Стоит заметить, что если раньше создание подобных камней из-за дороговизны оборудования стоило очень дорого, то в последнее время с каждым годом стоимость на них падает.

Главное отличие этих камней от оригинальных состоит в том, что они были образованы не внутри горной породы, а были созданы искусственным путём на фабрике или в лаборатории. Поэтому у них есть ещё одно название – «выращенные ювелирные камни»: нередко происходит полная имитация природного процесса образования самоцвета (единственное, камень растёт значительно быстрее).

В создании искусственных камней существует немало положительных моментов. Прежде всего, ювелирные изделия стали более доступными для широких масс, следовательно, вырос объём продаж и прибыль. Искусственные самоцветы нередко более совершенны, чем их природные аналоги (у них нет трещин, примесей, они обычно более насыщенного и глубокого цвета). Не стоит забывать, что в некоторых случаях создание синтетического камня является единственным способом заменить исчезающие природные самоцветы их искусственными аналогами.

Рейтинг статьи:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Автор: Юлия Ткач


Комментарии пользователей: